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王懋功:人工智能时代来临 我们准备好了吗?

今年5月16日,国际人工智能与教育大会在北京召开。来自全球的五百多位代表汇聚一堂,共同规划探讨人工智能时代的教育。国家主席习近平向大会致贺信。贺信传递出重要的信息:把握全球人工智能发展态势,找准突破口和主攻方向,培养大批具有创新能力和合作精神的人工智能高端人才,是教育的重要使命。培养人工智能的高端人才,已经成为人工智能时代来临之际教育的重要使命。

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今年的高考刚刚落下帷幕,高校的招生信息就扑面而来。复旦大学今年新增“工科实验班”,设置“智能科学与技术”和“微电子科学与工程”两个专业,新生将享受达到直研基本要求免试直研的优惠政策。上海交通大学也不甘落后,今年也将新增人工智能专业,探索人工智能+X培养模式,在课程体系上实行本硕博贯通,成绩优异且满足研究生条件的学生,可优先进入“吴文俊人工智能荣誉博士班”。

早在2018年4月,教育部就制定了《高等学校引领人工智能创新行动计划》。2019年3月,教育部印发了《关于公布2018年度普通高等学校本科专业备案和审批结果的通知》,全国共有35所高校首获人工智能新专业建设资格。人工智能高端人才的培养在高校已经箭在弦上!

反观基础教育,在这场轰轰烈烈的人工智能时代潮流中,我们准备好了吗?应该说基础教育界对人工智能的热情也是很高的,但有很大部分是在关注人工智能的应用。不可否认,人工智能正推动教育不断构建教学和管理的新空间。语音图像识别、图像追踪技术、可穿戴设备、虚拟现实成像等人工智能科技将渗透到课堂和学校,使现行的教学媒介、深度学习、考试阅卷、过程评价等发生深刻改变。但是,这些改变是远远不够的。对教育人来讲,我们不仅仅是人工智能的受益者,更应该是人工智能的贡献者。

20世纪80年代,当计算机的时代潮流来临之际,邓小平就高瞻远瞩地提出了计算机要从娃娃抓起的著名论断,从而奠定了中国信息化发展的人才基础,支撑了中国经济和社会跨越式发展的新格局。所以,人工智能也必须从娃娃抓起,在中小学普遍开展人工智能的普及教育,才能奠定中国智能化发展的高端人才基础,支撑中国跨越从富起来到强起来的历史进程的时代重任!

可喜的是,教育部部长陈宝生在这次大会上提出,要踏踏实实走好未来智能教育的发展之路,第一条就是普及之路。要把人工智能知识普及作为前提和基础,让学生对人工智能有基本的意识、基本的概念、基本的素养、基本的兴趣,培养教师实施智能教育的能力,提升全民人工智能素养。

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为此,在中小学开展人工智能的普及教育应该提上议事日程,特别是上海的基础教育,更应该发挥先行先试的作用。上海中小学的课程体系必须顺应时代发展的趋势,把编程课程引进课堂。因为编程就是人机对话的语言,是人类驾驭人工智能的核心知识。中小学的编程课程,除了提供面向大多数学生的培养兴趣和概念的内容以外,还应该有面向一部分有浓厚兴趣的学生的培养计划,从而培养出更多的中小学生能够成为人工智能时代的领军人才,而不仅仅是新技术产品的使用者。

这次大会通过了成果文件《北京共识》,中国的高校已经开始人才培养的战略布局,新一轮的技术革命和产业升级已经开始。值此重要的时间节点,对基础教育问一声“准备好了吗”十分必要。最后用华为总裁任正非接受央视采访的讲话作为结束:如果不重视教育,实际上我们会重返贫穷。因为这个社会最终要走向人工智能,未来华为几百条上千条的生产线完全是自动化的。如果我们的人的文化素质不够,至少你没受过大专或者大学以上的教育,你的英文也不好,计算机也不好,做工人的机会都不存在。这不是危言耸听,是一位叱咤风云的世界级科技企业老总的深谋远虑,值得教育界每一个人的深思。

(本文作者系上海市中小学幼儿教师奖励基金会副理事长兼秘书长)

(本文原载于《上海教育》杂志2019年7月A刊,版权所有,更多内容,请参见杂志)